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Eficiencia Energética

Investigadores del MIT consiguen que la bombilla tradicional gane un 40% de eficiencia

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Investigadores del MIT consiguen que la bombilla tradicional gane un 40% de eficiencia

Investigadores del célebre Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) han desarrollado una técnica que permite mejorar significativamente la eficiencia de la denostada bombilla incandescente tradicional. En concreto, han logrado una forma de reciclar la energía de residuos, centrada en el filamento donde se re-emite luz visible. Estas bombillas emiten luz a través de la electricidad, que calienta el delgado filamento de alambre de tungsteno a temperaturas de alrededor de 2.700ºC. Esto hace que el filamento brille y produzca un amplio espectro de luz blanca cálida.

No obstante, las bombillas de este tipo son muy ineficientes porque sólo convierten en luz un 2 o 3 por ciento de la energía que emplean, mientras que el resto se pierde en forma de calor. Esta es la razón por el que se ha prohibido su fabricación en la Unión Europea, Canadá o Estados Unidos, y por la que muchos activistas ecologistas se oponen a su uso. En todos estos lugares han sido reemplazadas por fluorescentes más caros y compactos (CFL) y por las bombillas LED que son significativamente más eficientes, en torno al 13 por ciento, según ha indicado los expertos.

Según piensan los investigadores del MIT la técnica que han desarrollado podría transformar la debilidad de la bombilla incandescente tradicional en una fortaleza. El empleo de la nanotecnología le ha llevado a construir una estructura que rodea el filamento de la bombilla y capta la radiación infrarroja que se escapa. La energía que refleja el filamento se reabsorbe y luego se re-emite en forma de luz visible. El estudio ha sido publicado en ‘Nature Nanotechnology’ y en él se afirma que la estructura está hecha de finas capas de un tipo de cristal de que controla la luz. Además, existe un aspecto clave, que es la forma en que estas capas se apilan. Por su parte, las longitudes de onda visibles les permite pasar a través, mientras la emisión infrarroja reflejada regresa al filamento, como en un espejo.